Foto de Martha Sánchez.

Greg Fischer, Alcalde de Louisville, inicia su último año de gobierno. Y en su última reflexión que envió a la prensa para despedir el año, dijo que la ciudad está lista para la recuperación económica en el 2022, y su enfoque será la equidad y la justicia en el año por iniciar. 

En su último año como alcalde, el gobierno de Fischer contará con una participación sin precedentes de fondos federales. 

En la ciudad se podrán hacer algunas de las cosas que siempre se habían querido poner en marcha, pero no se había podido por la falta de recursos. La ayuda federal de $338 millones impulsará la seguridad pública como prioridad y se expandirá la capacidad de brindar servicios, vivienda y más oportunidades a los más vulnerables. Además de impulsar la economía y mejorar la salud de todos. 

En nuestra entrevista, el Alcalde Fischer respondió a preguntas enviadas por nuestros lectores y sus preocupaciones en la comunidad hispana.

Durante sus años de gobierno, ¿cuál cree que sea el logro más grande para la comunidad inmigrante e hispana?

“Globalizar la ciudad de Louisville ha sido una de mis prioridades más grandes. Y en ese entorno, la comunidad hispana es la más grande y hasta ahora la que crece más rápido. Y habiendo dicho eso, cuando dice comunidad hispana, incluye cualquier persona desde Puerto Rico hasta Argentina y hay muchas diferencias, pero lo que ha sido realmente grande es ver el crecimiento en la comunidad. Ver tantos restaurantes, festivales, artistas etc., entonces en los últimos diez años hemos podido ver como hemos cambiado la ciudad y podemos ver como será dentro de otros diez años o veinte. Como una ciudad de inmigrantes, vamos a ser una ciudad dramáticamente diferente. Pienso que al analizar mi tiempo como alcalde, esa ha sido una de las cosas más significativas que hemos podido cumplir y me siento orgulloso de eso”. 

En su opinión, ¿cuáles son las barreras sistemáticas que más impiden que la gente pueda tener éxito en la comunidad inmigrante?

“Algunas de esas barreras son asuntos multigeneracionales o podríamos decir de dos generaciones. Por ejemplo, algunos padres o abuelos que su dominio del inglés no es fuerte, pero veo a sus niños dominarlo. Entonces es un asunto que da vuelta. La dinámica familiar cambia. Es una de las barreras, poder llegar a dominar el inglés. 

En segundo lugar es entender como América (Estados Unidos) puede ser o es diferente del país de donde se venga. Tenemos el programa de los Embajadores en el que entrenamos a personal sobre todo lo que hay disponible en la ciudad. Y esa es una experiencia muy diferentes para muchos inmigrantes que llegan y que vienen de lugares en donde el gobierno no es tu amigo. Entonces temen y se alejan. Hay que romper ese tipo de barreras para que la gente pueda entender.

Desde el punto de vista de negocios y educación, veo mucho dinamismo. En lo que se refiere a empezar nuevos negocios, expansión de negocios, emprendedores y me siento feliz de ver eso. 

No preocupa mucho la parte del negocio, podemos ayudarlos cuando podemos. 

En la parte de educación vemos gente en JCPS, y les va bien. La población inmigrante es vibrante, dinámica, resiliente y ciertamente son una gran parte de nuestra comunidad”. 

¿Por qué los inmigrantes deberían de continuar eligiendo a Louisville de entre otras ciudades? ¿Cómo Louisville compite contra otras ciudades por sus inmigrantes?

“Cuando yo hablo con familias inmigrantes básicamente dicen que les gusta vivir aquí porque el costo de vida es bueno, la calidad de vida es buena. La ciudad tiene una atmosfera familiar que otras comunidades no tienen. Por eso muchos se mudan aquí de otras ciudades como Miami o el sur de la Florida. Quieren estar en un lugar que no sea tan agitado como otras ciudades.

Louisville no es para todos, pero ciertamente es para muchos. Somos una de las más grandes ciudades en el país en términos de una segunda migración, es decir, desde otras ciudades. Aparentemente lo que tenemos aquí, está funcionando. Cuando concluyo reuniones con miembros de nuestra comunidad nacida en el extranjero, solo les pido un favor, que les digan a sus hermanos y hermanas, tíos o tías que se muden a Louisville para que podamos hacer crecer a la comunidad internacional aún más. Pienso que ven a Louisville como una ciudad amigable y que les da la bienvenida”. 

Mientras Louisville continúa creciendo, la necesidad de servicios multilingües también crece. ¿Cómo planea Louisville cumplir con leyes como Title VI?

(La ley Title VI, es la ley que exige a diferentes organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro, que reciben fondos federales, proveer de servicios de interpretación para personas que no hablan o dominan el inglés para asegurar el acceso a los servicios).

“Eso es algo muy crítico. Recientemente con la pandemia lo vimos. Necesitábamos estar seguros que los servicios fueran lo suficientemente fuerte para ayudar a la gente. Era necesario asegurarnos que la gente entendiera qué servicios estaban disponibles en relación a la pandemia, qué vacunas, dónde, etc., Es igualmente importante si hablamos de otras áreas. Por ejemplo, de la policía y hacer cumplir las leyes. Esos son asuntos importantes para nosotros y necesitamos continuar expandiendo esos servicios. Recibimos mucha ayuda de gente, como de los graduados de nuestro programa de embajadores. Gente que encontró una manera de ayudar a la ciudad, especialmente con algunos idiomas que no son tan comunes como el español.

Entonces esa área esa algo muy serio e importante para nosotros y continuaremos progresando en que se cumpla”.

¿Con el Departamento de Policía, qué se está haciendo para hacerlo mámultilingüe y multicultural?

“La Jefe Shields está consciente de la importancia. El Departamento de Policía necesita reflejarse o verse en su comunidad y entender todos los aspectos de la comunidad también. Mientras nuestra comunidad continua creciendo y especialmente la comunidad nacida en el extranjero, el Departamento de Policía necesita reflejar eso. Necesitamos también que nuestra comunidad internacional entienda por ejemplo que la policía es una buena opción para hacer una carrera para ellos.

Nuestros esfuerzos están enfocados en reclutar y hacer más marketing para diversificarse y continuaremos con ese enfoque”. 

Este es el año 12 como alcalde de Louisville, el último.

¿Nos podría compartir tres lecciones valiosas que haya aprendido como alcalde?

Uno, siempre debe tener un plan, a corto y largo plazo.

Dos, debe de saber conocer a su gente y darse cuenta como uno está cambiando en la comunidad, y cómo adaptarte a ello.

Tres, siempre se debe estar preparado para lo inesperado. Especialmente lo hemos visto en los últimos dos años. Las protestas por la justicia social y la pandemia. Esos fueron dos asuntos de gran convulsión para el país y nuestra ciudad. Entonces, ¿cómo te adaptas a ello?

En la oficina del alcalde te puedo decir que algún tipo de reto mayor o inesperado sucede a diario. Solo que no sabes qué es, o dónde va a suceder. Pero debes de ser capaz de adaptarte a ello. Algunas veces son problemas mayores como la pandemia, algunas veces son problemas menores, pero debes de ser capaz de adaptarte a ello. Debes de ser ágil y flexible para adaptarte, mientras continúas operando un buen plan para que la ciudad siga creciendo”. 

¿Cree que Louisville un día tendrá un alcalde inmigrante? ¿Qué cree que ha hecho su gobierno para asegurar que haya un camino para que ello suceda?

“Yo creo esa es una meta hermosa. Porque la cara de Louisville ha cambiado mucho en términos de quienes somos como ciudad. El porcentaje de la población nacida en el extranjero hace 12 años quizás era el 4 por ciento. Hoy en día son el 10 por ciento y continuará creciendo.

Una de las cosas que he tratado de hacer intencionalmente es asegurar que los inmigrantes tengan una plataforma en esta comunidad para que la gente sepa quienes son ellos y cómo hacer negocios con ellos, cómo escucharlos como líderes. Para que como ciudad podamos darnos cuenta que es importante vernos como el mundo. Es algo natural y solo cuestión de tiempo que alguien nacido en el extranjero sea alcalde de esta ciudad de Louisville. 

Pienso que eso sería algo muy emocionante y enviaría un mensaje fuerte al resto del mundo y del país también. Estamos creciendo como ciudad en muchas maneras debido a nuestra comunidad nacida en el extranjero y es solo cuestión de tiempo antes de que una persona nacida en el extranjero sea el alcalde”. 

“Gracias y feliz año”. 

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1 comentario

  1. Si algún día pudiera intercambiar con el Alcalde o el gobernador mi primera pregunta es, que van a hacer con la ciudad, por que Louisville es una de las ciudades más oscuras del hemisferio occidental, cuando van a aumentar el alumbrado público. Y nadie hace nada por eso.

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