Foto Jon DeBoer, DCFC

Louisville City FC ingresó invicto al partido de la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt del martes por la noche en Detroit City FC en 2022. Los  anfitriones no habían sido derrotados en su Keyworth Stadium desde septiembre del año pasado.

Algo tenía que ceder, y LouCity tuvo que prevalecer en otra tanda de penales para decidir el enfrentamiento de clasificación a los dieciseisavos de final.

Los muchachos de púrpura hicieron los cuatro intentos desde el punto, mientras que el portero de LouCity, Kyle Morton, rechazó a Rhys Williams de Detroit y vio a Stephen Carroll lanzar el último intento paranel avance de  los visitantes en el torneo de campeonato nacional eliminatorio anual de U.S. Soccer.

“El juego se desarrolló casi exactamente como pensamos que sería”, dijo el entrenador Danny Cruz. “Este es uno de los lugares más difíciles en los que he estado en la USL. El ambiente es fantástico. El campo es difícil para jugar el tipo de fútbol que queremos jugar en él. Pero al final del día, hablamos de asegurarnos de que si un equipo quiere pelear contra nosotros, ganemos esa pelea”.

Sean Totsch, Niall McCabe, Wilson Harris e Ian Soler anotaron sus penales, y esta tanda de penales fue mucho más corta que la última de LouCity. En la Tercera Ronda, se necesitaron 10 secuencias para determinar otra victoria, aquella sobre St. Louis CITY SC de MLS Next Pro. LouCity despachó a Chattanooga Red Wolves de la USL League One cuando ingresó a la Copa Abierta para la segunda ronda.

“Creo que es muy divertido”, dijo Morton sobre el juego del martes. “Cuando tienes a la multitud completamente en tu contra, es una atmósfera increíble cuando te están cantando todo el juego. Te motiva un poco más. Los tiroteos de PK son muy divertidos. Algunas personas podrían decir lo contrario, pero es muy divertido”.

Antes de los penaltis, la mayor parte de la acción del martes transcurrió en la primera parte.

Detroit aprovechó una entrada descarriada en el área, con Maximiliano Rodríguez convirtiendo un penal en el minuto 14. Diez minutos después, LouCity empató cuando Wilson Harris anotó su séptimo gol del año en todas las competiciones y el segundo en tres partidos de la Copa Abierta. Wes Charpie inició la ocasión desde el córner, pero Harris la remató después de que el rebote le cayera en el área.

LouCity amenazó de manera similar en el minuto 15 cuando Jorge González lanzó un pase a Paolo DelPiccolo, solo para ver bloqueado el tiro posterior a quemarropa. Luego, en el minuto 17, un tiro libre de Paolo DelPiccolo se desvió de las manos del portero para golpear el larguero. Brian Ownby también venció al portero con un cabezazo en el minuto 44 solo para ver a un defensor despejar la línea.

Detroit tuvo sus ocasiones, aunque no tantas como LouCity en un partido en el que los visitantes controlaron el 60% de la posesión y realizaron 19 tiros contra los 9 de los anfitriones.

Fotos Jon DeBoer, DCFC

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