El demócrata y empresario Craig Greenberg y el republicano Bill Dieruf, actualmente alcalde de Jeffersontown, serán los candidatos de sus partidos para la alcaldía de Louisville después de ganar las elecciones primarias del martes.

Greenberg venció a otros siete demócratas que competían por la nominación, con Shameka Parrish-Wright y David Nicholson compitiendo por el segundo puesto. En un campo republicano más reducido, Dieruf venció a su oponente más cercano, Chartrael Hall, por más de 10.000 votos.

Craig Greenberg, en una ambiente festivo frente a cientos de simpatizantes durante la celebración de la victoria electoral. Foto Monica Becht.

Se enfrentarán en noviembre con la esperanza de suceder al alcalde demócrata que llega al límite de su mandato, Greg Fischer, quien está en su duodécimo año en el cargo.

Hablando en el escenario, en una atmósfera festiva en el vecindario de Smoketown, Greenberg con un tono cordial y le pidió a cualquiera que haya votado en su contra que se le acerque con nuevas ideas para la ciudad. También reiteró muchas de sus promesas de campaña: prekínder universal, expandir el stock de viviendas asequibles de Louisville y revitalizar un área del centro de la ciudad afectada por la pandemia.

“Creo que todos aquí estamos de acuerdo en que nuestra ciudad tiene una gran necesidad de reparación, revitalización, unidad, energía, un sentido de urgencia y, sobre todo, acción”, dijo. “No necesitamos más estudios. Conocemos nuestros desafíos”.

Greenberg dijo que su enfoque número uno es abordar la “crisis de delitos violentos” de la ciudad. Louisville ha visto un récord de violencia armada en los últimos dos años, incluidos más de 180 homicidios en 2021.

A medida que se acercaba el día de las elecciones, casi todos los candidatos promocionaron sus planes para reforzar la seguridad pública. Muchos compartieron hilos similares de instituir vigilancia orientada a la comunidad y abordar las causas fundamentales del crimen mediante la expansión del acceso a los recursos de la comunidad. Algunos, incluidos Greenberg y Dieruf, también pidieron aumentar el presupuesto para el Departamento de Policía Metropolitana de Louisville.

Greenberg lanzó un anuncio de televisión a principios de este mes, diciendo que planeaba “financiar completamente el departamento de policía” y “sacar las armas ilegales de nuestras calles”.

“Juntos, podemos hacer que Louisville sea más saludable, más fuerte y, sobre todo, más seguro”, dijo en el anuncio. «Es ahora o nunca.»

El primer anuncio de Greenberg se centró en el tiroteo del Día de San Valentín en su oficina de campaña, cuando la policía dijo que un hombre armado disparó varias veces contra él y su personal de campaña. Nadie resultó herido, pero el anuncio mostraba una foto de un agujero en el suéter de Greenberg donde una bala lo había rozado.

La cobertura mediática del incidente, junto con las considerables compras de anuncios de Greenberg, elevaron el perfil local y nacional de su candidatura para convertirse en alcalde en un campo lleno de candidatos.

Enidza Torres, de 28 años, se mudó recientemente a Louisville y votó por Greenberg en su recinto electoral de Iroquois High School. Torres dijo que no había investigado mucho sobre él, pero escuchó el nombre de Greenberg “flotar más que la mayoría de los candidatos”.

“Tal vez eso tenga que ver con el dinero o lo que hace en la ciudad, pero tengo curiosidad por ver qué tiene para ofrecer”, dijo.

Torres dijo que estaba buscando un candidato que pudiera unir a la ciudad después del asesinato policial de Breonna Taylor y las protestas resultantes en 2020, así como revitalizar el centro de Louisville.

En total, la campaña de Greenberg gastó $1.2 millones en el período previo a las elecciones primarias del martes. Fue la mayor cantidad de cualquier candidato a alcalde.

Los demócratas superaron con creces a los republicanos en donaciones y gastos de campaña, probablemente debido en parte al hecho de que los demócratas tenían el doble de candidatos. David Nicholson, el actual secretario del tribunal de circuito del condado de Jefferson, recaudó aproximadamente $626,000 y gastó casi $8,000, según los últimos documentos presentados ante el Registro de Finanzas Electorales de Kentucky.

Los activistas Shameka Parrish-Wright y Timothy Findley Jr., quienes dijeron que sus campañas se centraron más en la organización de base, recaudaron un total combinado de alrededor de $120,000. Cada uno gastó unos pocos miles de dólares.

Dieruf ahora busca hacer una victoria histórica

Ningún republicano ha sido elegido alcalde de Louisville desde que Kenneth Schmied dejó el cargo en 1969.

Bill Dieruf, Alcaldee de Jeffersontown será el nominado por el partido republicano para alcalde de Louisville en las elecciones generales del 2022.Foto Roberto Roldan, WFPL news.

Es un hecho del que Dieruf es muy consciente, pero sin embargo cree que puede superarlo. Ha dirigido Jeffersontown durante los últimos 12 años sin una afiliación partidista, y Dieruf dijo que se ha tomado en serio el no ser partidista.

“Hemos tenido una fusión aquí en el condado de Jefferson, hemos fusionado la policía, las obras públicas, pero no hemos fusionado a la gente”, dijo, hablando en el evento electoral en O’Shea’s Irish Pub en Highlands. . “Tenemos que deshacernos del estigma partidista”.

El discurso de Dieruf a los votantes de las primarias republicanas se centró en su experiencia en la gestión de las operaciones diarias de una ciudad, a pesar de que el presupuesto anual de Jeffersontown es menos de una décima parte del tamaño de Louisville. Dijo que su principal prioridad sería la seguridad pública y que planeaba traer con él al jefe de policía de Jeffersontown, Rick Sanders.

“No me importa si estás en el West End, East End, Dixie Highway o South End, quieres sentirte seguro cuando te subes a tu auto para ir a Kroger”, dijo. “Solo quieres esa sensación de que no tienes que preocuparte.

El mensaje de Dieruf también se centró en la necesidad de Louisville de desarrollo económico y empleos como resultado de una pandemia histórica. Promocionó su propia experiencia trabajando con empleadores en Bluegrass Commerce Park, el parque empresarial más grande de Kentucky, y calificó las plantas de fabricación de baterías planificadas al sur del condado de Jefferson como “la oportunidad de desarrollo económico más importante en la década”.

De todos los candidatos republicanos a la alcaldía, Dieruf fue el único que recaudó una cantidad sustancial de dinero en las primarias. Su campaña recaudó $370,000 antes de las primarias y todavía tiene casi $250,000 en el banco.

Mirando hacia las elecciones generales, Dieruf dijo que sabe que tendrá que recaudar más dinero para igualar a su oponente demócrata.

Dieruf dijo que también intentará convencer a los residentes que se han desilusionado con la política de Louisville de que “hay esperanza al final del túnel”.

“El pesimismo de que los republicanos no pueden ganar no existe”, dijo. “Hay un optimismo de que puedo hacer de la ciudad lo que necesita ser. Entienden que lo que traigo a la mesa es alguien que puede trabajar con todas las partes involucradas”.

Tanto Dieruf como Greenberg estarán en la boleta electoral el 8 de noviembre, junto con los candidatos independientes David Ellenberger y Manetta Lemkheitir.

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Jacob Muñoz contribuyó a esta historia.

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