De izquierda a derecha, Karina Barillas, Wanda Mitchell-Smith y William E.Summers IV, ganadores del Keepers of the Dream Freedom Award 2022.

LOUISVILLE, KY (15 de junio de 2022) – El alcalde Greg Fischer presentará a tres líderes comunitarios: la directora ejecutiva del Centro La Casita, Karina Barillas, el enlace del consejo metropolitano Wanda Mitchell-Smith y el destacado líder cívico William Summers IV, con el prestigioso Dr. Martin Luther King Premio Jr. Keepers of the Dream Freedom. La presentación será a las 6 p.m. el viernes 17 de junio en la gala inaugural de celebración del jubilee (Juneteenth) del 16 de junio en The Ali Center, 144 N. 6th St.

Con el tema “Nuestra historia, la Gloria de Estados Unidos”, la gala inaugural del Juneteenth celebrará la fiesta que conmemora la emancipación de los esclavos en Estados Unidos, al término del fin de la Guerra civil.

“El reverendo Dr. Martin Luther King Jr. fue un campeón del cambio social y la no  violencia que imaginó un mundo donde cada persona tiene la oportunidad de realizar todo su potencial humano. El valor de la compasión de nuestra ciudad se basa en esa visión. Y hay mucho, mucho más trabajo por hacer”, dijo el alcalde. “Y a medida que continuamos trabajando para hacer realidad esa visión, es un gran placer tomar un momento para celebrar a los líderes cívicos destacados de nuestra comunidad que impulsan apasionadamente el cambio social. Los ganadores de estos premios son parte de ‘nuestra historia, la gloria de Louisville’. Cada uno de ellos ha servido incansablemente para hacer de Louisville una ciudad más justa y justa”.

Karina Barillas

La directora ejecutiva del Centro La Casita, Karina Barillas, es originaria de Guatemala y llegó como becaria Fulbright hace más de 25 años, escapando de una infancia llena de pobreza, violencia doméstica y agresión sexual. Obtuvo una licenciatura de la Universidad de Louisville en inglés, psicología y educación, y más tarde, una maestría en educación y consejería.

Barillas ha utilizado el trauma de su experiencia como combustible para luchar contra la injusticia. Hace veinte años, cuando trabajaba en el Centro para Mujeres y Familias, reconoció la necesidad urgente de un espacio centralizado en Louisville para fomentar la seguridad y el bienestar de las latinas sobrevivientes de violencia doméstica. Barillas y su personal dedicado han construido el Centro La Casita sobre una base sólida.

A fines de mayo de 2020, La Casita Center fue una de las primeras organizaciones de inmigrantes en Kentucky en emitir una declaración en apoyo del movimiento Black Lives Matter, que algunos consideraron “demasiado radical”. Barillas respondió sin pedir disculpas: “Yo creo que el silencio es complicidad”.

Ese mismo año, Barillas y el personal y los voluntarios del centro ayudaron a la comunidad latinx con las solicitudes de desempleo y tradujeron la información de COVID-19. El centro distribuyó artículos esenciales como alimentos a las familias.

Su destacada labor como directora ejecutiva ha sido documentada en medios de comunicación locales, así como en el Washington Post y el New York Times. Durante el Mes de la Herencia de la Mujer de 2022, el Centro para la Mujer y la Familia honró a Karina como Mujer Distinguida por sus 22 años de trabajo con familias víctimas de la violencia doméstica. Ese mismo mes, Metro United Way y la Oficina para Mujeres de Louisville Metro destacaron a Karina como una de las Mujeres Impactantes de Louisville.

Wanda Mitchell-Smith

Wanda Mitchell-Smith, enlace del consejo metropolitano, tiene una vasta experiencia en la política de Kentucky. Se desempeñó como Representante de Acción Política para el Consejo 62 de AFSCME, comenzando como organizadora con AFSCME en 2001. Allí, sus principales responsabilidades laborales incluían la promoción de la igualdad legislativa para mejores condiciones de trabajo, equidad salarial, atención médica y seguridad laboral. Realizó investigaciones sobre legislación/temas actuales y pasados ​​relevantes para las familias trabajadoras, evaluó los impactos positivos y negativos, y formuló estrategias con un equipo de liderazgo internacional e hizo recomendaciones a la gerencia regional. También organizó y movilizó a más de 7000 empleados públicos en todo Kentucky.

Como Jefa de Gabinete Adjunta del Vicegobernador Stephen L. Henry, Mitchell-Smith representó a Henry en decisiones políticas y negociaciones relacionadas con la educación, los servicios de salud y el desarrollo económico dentro de todos los niveles del gobierno estatal.

Trabajó como investigadora en temas importantes para la comunidad minoritaria con especial énfasis en educación, vivienda y servicios familiares. Mitchell-Smith se comunicó con representantes de los gobiernos de la ciudad, el condado, el estado y el gobierno federal y ayudó en la implementación de programas educativos y proyectos cívicos que fomentaron asociaciones dentro de la comunidad.

Más tarde se unió al Gobierno Metropolitano de Louisville como asistente legislativa de la concejala Barbara Sexton-Smith del Distrito 4 del Concejo Municipal y en 2021 hizo la transición a su puesto actual.

Williams E. Summers IV

William E. Summers IV ha dedicado su vida a servir a su ciudad natal de Louisville. Algunas de sus distinciones de una vida de servicio incluyen participar en el movimiento de derechos civiles, trabajar en la estación de radio de su padre WLOU (The Original Soul of Louisville), convertirse en el primer ejecutivo afroamericano en Greater Louisville Inc. y desempeñar varios roles. en el gobierno estatal y local, incluido el vicealcalde durante más de 20 años.

Ayudar a la ciudad de Louisville a convertirse en un lugar inclusivo y vibrante para vivir, trabajar y divertirse siempre ha sido una prioridad para Summers. Ha participado activamente en varias juntas y organizaciones cívicas, incluida la Asociación de Desarrollo Económico de Kentucky, la Junta de Síndicos de la Universidad de Louisville, la Junta de Directores del Banco Central del Condado de Jefferson, la Junta de la Liga Urbana de Louisville (presidente), la Junta de Big Brothers/Big Sisters (presidente) y Louisville Water Company, por nombrar algunos. Además, Summers sirvió en la Junta del Festival Derby de Kentucky de 1992 a 2001 y fue su segundo presidente afroamericano en 2000. Su padre, el difunto William E. Summers III, fue el primer afroamericano en presidir el Festival Derby de Kentucky.

Summers también es un orgulloso veterano que sirvió en el Ejército de los Estados Unidos. Ha recibido muchos premios en honor a sus muchos años de servicio, incluido el Premio Humanitario de la Conferencia Nacional sobre Comunidad y Justicia, el Premio a la Trayectoria de la Liga Urbana de Louisville, el Premio Ottenheimer presentado por el Centro Comunitario Judío y el Premio Lyman T. Johnson de el Centro Comunitario Central de Louisville.

En 2012, Simmons College of Kentucky otorgó a Summers un doctorado honoris causa en Humanidades en honor a sus muchos años de servicio público y liderazgo en Louisville.

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