Al minuto 63’ el balón tocó fondo en la portería de Tampa Bay y el grito de ¡goool! hizo eco y se pudo escuchar de los casi 15,000 aficionados que llenaron en su totalidad el Lynn Family Stadium.

Wilson Harris acababa de robarle el balón al defensa contrario y anotaba el gol de la victoria en un partido histórico entre los dos mejores equipos del Este en la USL. Aunque fue el único gol, los muchachos de la camisola morada estuvieron muy cerca de anotar en distintas ocasiones. Ownby, González, Serrano, estuvieron a escasos centímetros de convertir a gol. El dominio morado otra vez fue evidente.

La afición morada se anotó otro gol al eclipsar con 14,456 aficionados, la final del 2017.

Y los Modados expandieron su ventaja en puntos y su racha invicta a nueve juegos. Su última derrota fue el 5 de junio cuando Tampa Bay ganó por un gol en su casa.

 El sábado, ahora de visitantes en el Lynn Family Stadium, los Rowdies perdieron por un gol, y su racha invicta de 13 victorias terminó a manos de los morados. De esta forma otro capítulo más entre los mejores equipos del Este queda grabado en la historia del fútbol, como un evento inolvidable en el que la afición morada y su equipo demostró quien es mejor.

“Para tener una noche como esta, hay muchas personas que merecen mucho crédito”, dijo el entrenador Danny Cruz. “Estamos muy agradecidos por el apoyo. Honestamente puedo decir que sin esa multitud esta noche, al final el juego hubiera sido un poco más difícil.

Hemos hablado de eso antes: cuando tenemos ese tipo de respaldo, presiona a nuestros jugadores a ganar aun más. Estamos extremadamente orgullosos de esta noche que acabamos de presenciar. Estamos extremadamente orgullosos de los jugadores por tener una actuación fantástica. Pelearon mucho.

Había, por supuesto, un puntaje que saldar contra Tampa Bay el sábado. Estos clubes han terminado las temporadas en los últimos tres años seguidos. Loucity reclamó la victoria en los playoffs del 2019 y los Rowdies prevalecieron ene el 2020 y 2021.

Con una multitud bulliciosa a sus espaldas, los muchachos de púrpura dominaron el sábado, manteniendo a Tampa Bay sin un tiro al arco mientras controlaron el 62% en la posesión.

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“Se podía sentir en el campo. Se podía sentir en las gradas”, dijo el defensor Sean Totsch. “Cuando ambas cosas son buenas y estamos en casa, no sentimos que nadie pueda ganarnos. No importa quién venga aquí. Noches como esta, nos sentimos invencibles.

El máximo goleador del City, ahora con 10 goles en el año, Harris había ingresado tan solo tres minutos antes. Se abalanzó sobre un pase trasero de los Rowdies, le robó el balón al último defensor y disparó un tiro desviado que superó al portero contrario.

“Es una gran sensación”, dijo Harris. “Podías sentir esa energía. Estaba esperando mi momento. Tenía muchas ganas de estar en el campo. Para ser honesto, no podría haber escrito un guion mejor”.

«Para él venir y hacer lo que hizo después de estar probablemente un poco decepcionado por no ser titular», agregó Cruz, «muestra mucho sobre su carácter».

En el otro extremo de la cancha, Kyle Morton de LouCity registró su décima portería a cero del año. Un puñetazo en el minuto 87 en un tiro libre reciclado de Tampa Bay jugó un papel importante para preservar la ventaja.

Los siguientes tres juegos están programados lejos de casa, iniciando a partir del próximo sábado 20 de Agosto frente al Detroit City FC, el mas reciente equipo en unirse a la USL Championship. El 17 de Agosto contra Miami FC y el 31 frente al Indy Eleven en Indianapolis. Fotos EMDash Photo and O’Connor Cunningham.

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