Por Divya Karthikeyan

Una juez del condado de Jefferson descalificó a una candidata republicana para postularse para un escaño legislativo en el área de Louisville porque técnicamente no vivía en el distrito cuando presentó su candidatura.

Susan Tyler Witten se postuló para el Distrito 31 de la Cámara, un distrito recién trazado que se extiende desde Bowman Field hasta Jeffersontown en los suburbios de Louisville.

Ella presentó su candidatura el 19 de enero, el día antes de que entraran en vigencia los nuevos límites para los escaños legislativos después del proceso de redistribución de distritos de la Legislatura liderada por los republicanos.

Su oponente demócrata Sue Foster presentó una demanda hace dos semanas desafiando su candidatura. Foster argumentó que Witten y dos signatarios no vivían en el Distrito 31 en el momento de presentar la solicitud para el cargo.

La jueza de circuito de Jefferson, Annie O’Connell, dictaminó que Witten no estaba calificada en el momento en que presentó la solicitud porque no residía en el distrito.

En un comunicado, Witten criticó el fallo y calificó la demanda de Foster como un “intento desesperado de privar a los votantes de este distrito de una opción”.

“Este fallo de la jueza Annie O’Connell se decidió erróneamente. Sue Foster tiene miedo de enfrentarse a los votantes este noviembre. Espero apelar este terrible fallo ante el Tribunal de Apelaciones y luego ganar el 8 de noviembre”, dijo Witten.

El director ejecutivo del Partido Republicano de Louisville, Malcomb Hanning, dijo que el juez malinterpretó la ley.

“El distrito para el que se postula no existía hasta que se llevó a cabo la nueva redistribución de distritos. Debe mirar el distrito para el que se está postulando, no cuándo se presentó”, dijo.

Hanning dijo que el proceso de redistribución de distritos provocó una cantidad innecesaria de confusión.

“Todos estamos un poco confundidos acerca de cómo alguien puede interpretar esa regla en función de algún tecnicismo de la línea de tiempo. Eso es muy diferente de otros candidatos que vivían objetivamente fuera de los otros distritos”.

Con grandes mayorías en ambas cámaras de la Legislatura, los republicanos tenían control total sobre el proceso de redistribución de distritos de Kentucky este año. El gobernador demócrata Andy Beshear vetó los mapas de la Cámara en enero de este año, pero los legisladores lo anularon rápidamente.

Una demanda presentada por el Partido Demócrata de Kentucky contra la Cámara y los mapas del Congreso de los EE. UU. aún está pendiente en el Tribunal de Circuito de Franklin.

El mes pasado, el candidato demócrata a otro escaño legislativo del área de Louisville, el Distrito 29 de la Cámara de Representantes, se retiró de la contienda tras las revelaciones de que no había cambiado su registro de votante antes de la fecha límite.

Su reemplazo, Ann Federspiel Sermersheim, demandó al secretario de Estado republicano Michael Adams para ser certificado como el candidato demócrata en la contienda. Ese caso está pendiente en el Tribunal de Circuito de Jefferson.

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