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Si hay una persona que se ha destacado este año es Yvette De La Guardia, quien ha hecho historia al convertirse en la primera jueza Latina electa en la elección general para Juez de Distrito en el Condado de Jefferson. 

Durante su campaña, la energía incansable y una sonrisa carismática fueron sinónimo de la joven abogada de origen panameño quien en menos de un año logró darse a conocer ante miles de votantes en Jefferson y ganar la eleccion.

En noviembre obtuvo 100 mil 288 votos a favor, y se conviertió en la primera jueza de origen latino en ser electa en el en el distrito de Jefferson.

Siendo la primera vez que se postuló para juez y derrotó a su más cercana oponente, con casi 7 mil votos de diferencia.

Yvette De La Guardia, es la primer juez de origen latino electa en una elección general en Louisville Kentucky.

https://elections.jeffersoncountyclerk.org/Summary.pdf (page 79)

Yvette nos contó en la primavera, cuando participó en las elecciones primarias, que la idea de postularse para juez, nació de su trabajo de casi una decada en el Sistema Jurídico, como defensora pública. Por medio de su trabajo, ayudó a garantizar que todas las personas sin importar quienes sean o de dónde sean, reciban un trato justo y equitatvo ante la ley.

Para la comunidad Latinx es un hecho histórico, ya que eres la primera jueza Latina electa en una votación general. ¿Que nos puedes decir sobre este logro?

“El éxito de la campaña es prueba del poder de la gente. Yo no vengo de antecedentes poderosos o de dinero, sin embargo nuestra campaña fue exitosa porque conectamos con la comunidad de una manera genuina, no comprometimos nuestros valores, el que todas las personas deben de recibir un trato justo y equitativo bajo la ley, y que trabajamos duro para conocer y pasar tiempo con tantas personas como pudimos”.

Foto David Hernández.

¿Quién es Yvette De La Guardia?

“Me postulé y salí electa como la nueva jueza de la Corte del Distrito del Condado de Jefferson. 

Soy hija de un brillante hombre panameño y una señora muy fuerte y valiente de la ciudad de Nueva York, que son las personas más trabajadoras y desinteresadas que he conocido. Definitivamente heredé mi fuerte ética de trabajo y compasión de mis dos increíbles padres”. 

¿Cuándo llegaste a Louisville y cómo ha sido tu experiencia creciendo en la ciudad?

“Llegué a Louisville hace unos ocho años. Después de graduarme de la universidad de Kentucky me mudé a Louisville. Estoy agradecida de llamar a esta ciudad mi hogar. La gente aquí es muy diversa y queremos hacer de nuestra ciudad un lugar mejor”. 

Yvette De La Guardia se graduó de abogada de University of Kentucky J. David Rosenberg College of Law.Foto cortesía Yvette De La Guar

¿Cómo descubriste tu vocación? ¿Cuál es tu formación académica?

“Siempre he sido una persona muy empática y siempre me ha encantado leer y escribir, por lo que convertirme en abogada fue una buena decisión. Mi trabajo de pregrado fue en Inglés y Filosofía y luego obtuve mi título de abogada de la Universidad de Kentucky”. 

Para quienes no están familiarizados con el sistema de impartición de justicia, ¿podrías explicarles qué es lo que hace un juez, cómo impacta su trabajo en la ciudad?

“Los jueces son responsables de interpretar y aplicar la ley escrita de manera justa a cada persona y cada caso que se les presente. Los jueces tienen un impacto en la ciudad porque toman decisiones que afectan las libertades y los derechos de los ciudadanos todos los días”. 

¿Tienes algún consejo para las personas de la comunidad Latinx con interés para postularse para un puesto similar?

 “Mi consejo para las personas LatinX que quieren postularse para un cargo es que trabajen duro, tengan confianza y sepan que sus experiencias y perspectivas son importantes. La campaña viene con muchas dudas y cuestionamientos sobre si eres la mejor opción para la gente. En esos momentos, es necesario recordar las experiencias que te formaron y te afectaron a ti y a tus seres queridos y que finalmente te hicieron darte cuenta de que no podías seguir existiendo sin al menos tratar de mejorar las cosas para todos. Cuando te postulas con esas experiencias en tu mente y en tu corazón, eso te mantendrá conectado a la tierra y enfocado en lo que realmente importa, que es lo que necesitamos de nuestros funcionarios electos”.

¿Cómo piensas que el ser electa impactará en el sistema judicial o en la comunidad de Louisville?

“Ahora que finalmente podemos decir que la gente de Kentucky ha elegido a una jueza latina, espero que otras personas calificadas y con mentalidad comunitaria que nunca creyeron que podrían postularse con éxito para un cargo se animen a postularse.

Como mencioné anteriormente, hacer campaña viene con muchas dudas sobre uno mismo: hubo muchas veces a lo largo de mi experiencia en las que sentí que no merecía el apoyo que había recibido. Encontré consuelo al confiar en que mi elección era más grande que yo, y que aunque podría ser la primera, ciertamente no sería la última latina o hija de inmigrantes en ganar una carrera judicial en Kentucky”.

Yvette tiene la confianza de hacer un trabajo diferente en el sistema de impartición de justicia en el Condado de Jefferson, y su admiración por sus padres, su trabajo y ética, son un pilar que la han formado y acompañado durante su experiencia laboral y trabajo en tribunales como defensora pública por más de siete años. 

Su historia apenas comienza, pues en pocos días, el 2 de enero del 2023, será juramentada como jueza y continuará abriendo el camino y representando a los latinos. Su ejemplo sin duda será inspiración para muchos.

English version below

Yvette De La Guardia

The first Latina judge of  Louisville

If there is a  person who has stood out this year it is Yvette De La Guardia,  by making history in becoming the first elected Latina judge in the general election for District Judge of Jefferson County.

During the campaign, her tireless energy and charismatic smile were synonymous with the young attorney of Panamanian descent who in less than a year found herself before thousands of voters in Jefferson and won the election.

Yvette De La Guardia, es la primer juez de origen latino electa en una elección general en Louisville Kentucky. Yvette De La Guardia is a judge-elect of the Kentucky 30th District Court 4th Division.

In November, she obtained 100,288 votes in favor, therefore, becoming the first judge of Latino  descent to be elected in Jefferson district.

It’s worth mentioning, this was her first attempt at running for office and defeated her closest opponent by a difference of 7,000 votes. 

https://elections.jeffersoncountyclerk.org/Summary.pdf (page 79)

Yvette told us in the spring, she participated in the primary elections and the idea of running for judge was born from her work of almost a decade in the legal system as public defender. Through her work, she helped ensure that all people, no matter who they are or where they are from, receive fair and equal treatment under the law.

 It is a historical event for the Latinx community that you are the first Latina judge elected in a general election.What can you tell us about this achievement?

“The success of the campaign is proof of the power of the people. I do not come from a wealthy or powerful background, however our campaign was successful because we connected with the community in a genuine way, we did not compromise our values, that all people should be treated fairly and equally under the law, and we worked hard to meet and spend time with as many people as we could.”

Who is Yvette De La Guardia?

“I ran and was elected as the new Jefferson County District Court Judge.

I am the daughter of a brilliant Panamanian man and a very strong and courageous lady from New York City, who are the most hardworking and selfless people I have ever met. I definitely inherited my strong work ethic and compassion from both of my amazing parents.»

When did you come to Louisville and what has been your experience growing up in the city?

Foto cortesía de David Hernández.

“I came to Louisville about eight years ago. After graduating from the University of Kentucky I moved to Louisville. I am grateful to call this city my home. The people here are very diverse and we want to make our city a better place.”

How did you discover your vocation? What is your academic background?

“I have always been a very empathetic person and have always loved to read and write, so becoming a lawyer was a good decision. My undergraduate work was in English and Philosophy and then I got my law degree from the University of Kentucky.”

For those  who are not familiar with the justice system, could you explain what a judge does, how their work impacts the city?

“Judges are responsible for interpreting and applying the written law fairly to each person and each case that comes before them. Judges have an impact on the city because they make decisions that affect the freedoms and rights of citizens every day”.

Do you have any advice for people in the Latinx community interested in running for a similar position?

   “My advice to LatinX people who want to run for office is to work hard, be confident, and know that your experiences and perspectives matter. The campaign comes with many doubts and questions about whether you are the best option for people. In those moments, it is necessary to remember the experiences that shaped and affected you and your loved ones and that finally made you realize that you could not continue to exist without at least trying to make things better for everyone. When you run with those experiences in your mind and in your heart, it will keep you grounded and focused on what really matters, which is what we need from our elected officials.”

How do you think your election will impact the court system or the Louisville community?

“Now we can finally say that the people of Kentucky have elected a Latina judge. I hope other qualified, community-minded individuals who never thought they could successfully run for office are encouraged to run.

As I mentioned earlier, campaigning comes with a lot of self-doubt – there were many times throughout my experience where I felt I didn’t deserve the support I’d received. I found solace in trusting that my choice was bigger than me, and that while I might be the first, I surely wouldn’t be the last Latina or daughter of immigrants to win a judicial race in Kentucky.»

Yvette has the confidence to make a difference in the justice system of Jefferson County, and  the admiration for her parents, their work and ethics, are a pillar that have formed and accompanied her during her work experience and her work as public defender in the courts  for over seven years.

Her story is  just beginning because on  January 2, 2023 just a few days away, she will be sworn in as  judge and will continue to lead the way to represent Latinos. Her example will undoubtedly be an inspiration to many.

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