Por Jacob Muñoz | LPM news

Louisville Metro pronto puede destinar una pequeña porción de más de $38 millones en fondos para aliviar desalojos asignados por el estado para asistencia crítica para el alquiler después de que defensores dieran la voz de alarma la semana pasada.

Marilyn Harris, directora de Develop Louisville, la agencia de la ciudad que trabaja en la estabilidad de la vivienda, le dijo a un grupo de defensores de la estabilidad de la vivienda que Louisville puede comprometer al menos $5 millones para ayudar a abordar casi 2,400 solicitudes de ayuda para el alquiler que no han sido procesadas. Los fondos cubrirían los pagos de alquiler adeudados anteriormente por inquilinos y se les emitirían como pagos directos, dijeron defensores de grupos como la Asociación de Ministerios Comunitarios y el Centro de Justicia Igualitaria de Kentucky.

No está claro si $5 millones serían suficientes para cubrir el alquiler de todos los inquilinos.

Los defensores también dijeron que los funcionarios de la ciudad no les han dicho cómo el gobierno metropolitano asignará el resto de los fondos. El exalcalde Greg Fischer, quien dejó el cargo a principios de este mes, discutió anteriormente desviar algunos fondos de ayuda para desalojos para construir viviendas asequibles. Harris no respondió a las solicitudes de comentarios.

. Housing stability advocates in Louisville say they are worried about evictions as thousands wait on rental assistance. Foto Tyler Franklin, LPM news

Conversaciones a puerta cerrada

Mark Steiner, el Director del Programa de Estabilidad de Vivienda de la Asociación de Ministerios Comunitarios, asistió a una reunión el miércoles entre Harris y los defensores de la vivienda, después de lo cual dijo que el futuro del alivio de desalojo local aún se estaba determinando.

“Diría que, ciertamente en espera y tal vez fuera de la mesa, está abriendo nuevamente la asistencia de alquiler para habitantes de Louisville”, dijo Steiner.

Kevin Trager, portavoz del alcalde de Louisville, Craig Greenberg, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico el viernes que la nueva administración ha estado trabajando para abordar la escasez de viviendas asequibles desde que asumió el cargo el 2 de enero.

“En las próximas dos semanas, anunciaremos un Plan de Acción Inmediata para prevenir los desalojos y abordar la actual crisis de personas sin hogar en la ciudad”, dijo Trager en el comunicado. No se refirió a los defensores de la asignación de $5 millones descritos.

Trager dijo que el gobierno de la ciudad tenía trabajadores sociales en la corte de desalojo para ayudar a los inquilinos que habían solicitado asistencia para el alquiler.

El cronograma para implementar pagos potenciales a los inquilinos y los detalles de elegibilidad no están claros. El jueves, Greenberg tuiteó que su administración anunciaría un programa para financiar la prevención de desalojos en las próximas dos semanas.

Stefanie Ebbens Kingsley, abogada de vivienda del Kentucky Equal Justice Center que asistió a la reunión del miércoles, dijo que Harris no explicó cómo llegó la ciudad a la estimación mínima de $5 millones. También dijo que se debe usar más dinero para abordar la asistencia de alquiler sobre otras posibles prioridades, como viviendas asequibles.

“Estoy de acuerdo en que hay muchos usos para este dinero que son valiosos. Pero estas personas necesitan ayuda ahora”, dijo Kingsley.

Kingsley instó a la ciudad a actuar más rápido y dijo que muchos inquilinos están siendo llamados a la corte de desalojo. Ella dijo que un jueves reciente cuando asistió, había más de 100 en el expediente.

“El tsunami que hemos estado tratando de evitar de desalojos sin asistencia de alquiler está aquí”, dijo Kingsley.
Finalización de la asistencia de alquiler

Al principio de la pandemia, Louisville ayudó a más de 42,000 hogares a evitar el desalojo durante dos años mediante una combinación de fondos y servicios, dijeron funcionarios el año pasado.

El 22 de diciembre, la oficina del gobernador Andy Beshear anunció que se enviarían más de $38 millones del Fondo de Alivio para Desalojo de Healthy at Home del estado para ayudar a los inquilinos y propietarios de Louisville. Ese fondo ya no acepta nuevos solicitantes. El programa se estableció en febrero de 2021 para ayudar a los residentes de todo el estado a pagar el alquiler y los servicios públicos y usar dólares federales.

La Corporación de Vivienda de Kentucky, la agencia de financiación de viviendas del estado, administró el fondo de Louisville y supervisó el alivio de desalojo local después de que el Programa de Asistencia de Alquiler de Arrendadores e Inquilinos de la ciudad se quedara sin dinero a principios de año. Pero KHC dejó de aceptar nuevas solicitudes el día del anuncio de Beshear.

KHC proporcionó recientemente a Louisville Metro una lista de 2,394 solicitudes de asistencia de alquiler de la ciudad consideradas incompletas, según defensores de la vivienda como Ben Carter, asesor principal de KEJC. Entre ellos había solicitudes que quedaron sin terminar porque los propietarios no habían confirmado si aceptaban participar en el programa de asistencia.

Los funcionarios dijeron que el plan de la ciudad brindaría ayuda directa a los inquilinos elegibles sin necesidad de la opinión del propietario, dijeron los defensores.

KHC no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los defensores que asistieron a la reunión con Harris dijeron que les dijeron que el plan de asistencia para el alquiler solo cubriría los pagos atrasados, a diferencia de la ayuda anterior que podía pagar hasta 12 meses de alquiler atrasado y tres meses de alquiler futuro.

Este artículo es posible gracias a la colaboración entre Louisville Public Media y Al Día en América para proveer contenidos en español. This story is possible thanks to the collaboration between Louisville Public Media and Al Dia en America. Know more in 89.3FM.

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