Daños ocurridos en Bowling Green. Foto Francisco Serrano.

BOWLING GREEN, Ky. – Los refugios en el oeste de Kentucky enfrentan desafíos continuos para ayudar a los sobrevivientes de violencia doméstica mientras las comunidades continúan recuperándose de los tornados mortales.

Tori Henninger, directora ejecutiva del Espacio Seguro del Área de Barren River de Bowling Green, dijo que la falta de acceso telefónico o a Internet, así como la necesidad de un refugio básico, pueden evitar que las personas busquen ayuda o hacer que una persona regrese con su abusador.

«Existe la posibilidad de un aumento de la violencia doméstica cuando las personas se sienten amenazadas», dijo Henninger. «Cuando la gente está nerviosa y preocupada y no se satisfacen sus necesidades, cuando las situaciones se agravan, ocurren incidentes explosivos de abuso».

La Coalición de Kentucky contra la Violencia Doméstica ha lanzado el Kentucky Domestic Violence Victims ‘Fondo de emergenciapara satisfacer las necesidades inmediatas de sobrevivientes y defensores. Las donaciones se pueden hacer en ‘ kcadv.org ‘.

Henninger agregó que algunos miembros del personal que perdieron sus hogares y posesiones dependen de amigos y familiares para la vivienda y el transporte al trabajo.

Recientemente, testificó ante los legisladores estatales sobre cómo los empleados de los refugios continúan brindando servicios comunitarios esenciales tanto en medio de la pandemia como después de los tornados.

«Creo que lo mejor de lo que podríamos beneficiarnos directamente son las tarjetas de alimentos y gasolina», dijo Henninger.

Mary Foley es directora de Merryman House en Paducah, y atiende a ocho condados en el oeste de Kentucky. Explicó que los desastres naturales tienden a tener el mayor impacto en los residentes ya vulnerables que ahora enfrentan desempleo repentino, trauma y desplazamiento.

«Para nosotros, aquellos que brindan servicios a los sobrevivientes todo el tiempo», dijo Foley, «esas situaciones nos preocupan mucho».

Foley agregó que es fundamental que los equipos de rescate de emergencia y los voluntarios estén en alerta máxima para detectar signos de abuso doméstico mientras interactúan con las familias.

«Así que simplemente animaría a las personas que ayudan y se ofrecen como voluntarios», dijo Foley, «ya sean comunidades eclesiásticas o empresas, apoyos locales, a que no tengan miedo de hacer ese tipo de preguntas,y no tenga miedo de conectar a las personas con los proveedores de servicios «.

Las investigaciones han demostrado que los desastres naturales están asociados con un aumento del abuso emocional, financiero y sexual , un aumento en las agresiones denunciadas por la policía y una mayor demanda de refugios para víctimas de violencia doméstica .

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