La ayuda federal adicional a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense proporcionó al estado $ 18 millones para pagar a las compañías de agua directamente para cubrir las facturas morosas, los cargos vencidos y las tarifas e impuestos por los servicios de agua potable y alcantarillado. El programa está programado para ejecutarse hasta septiembre del próximo año.

Eric Friedlander, secretario del Gabinete de Salud y Servicios Familiares de Kentucky, dijo que los residentes de todos los condados podrán obtener asistencia.

«Esta es la primera vez que hay un programa de asistencia de agua y aguas residuales», señaló Friedlander. «Algunas comunidades locales han tenido algunos, pero esta es la primera vez que hemos podido hacer esto en todo el estado».

Los habitantes de Kentucky pueden solicitar ayuda para pagar las facturas del agua comunicándose con su Agencia de Acción Comunitaria local. Encuentre su agencia en línea en kynect.ky.gov .

Según la Asociación Nacional de Directores de Asistencia Energética, los consumidores debían más de $23 mil millones en deuda de servicios públicos en 2021, frente a los $20 mil millones del año anterior.

Friedlander señaló que las facturas impagas pueden tener efectos dominó, desestabilizando aún más a las familias en apuros.

«En realidad, de alguna manera, lo que ha impedido que la gente tenga acceso a la vivienda es que deben cuentas de agua pasadas y no ha habido mucha asistencia para eso», observó Friedlander. «Esto ayuda con eso. Esto ayuda a las personas a permanecer en la vivienda, que es lo que realmente debemos hacer».

La investigación mostrólos hogares de bajos ingresos gastan alrededor del 16% de su presupuesto en sus facturas de agua, y los trabajadores de salario mínimo tienen que trabajar alrededor de 10 horas por mes solo para pagar los servicios de agua.

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