a Administración Federal de Recursos y Servicios de Salud estima que la demanda de trabajadores comunitarios de la salud en las comunidades rurales crecerá un 13 % para el año 2030. (Adobe Stock)

Los legisladores de Kentucky están considerando un proyecto de ley para permitir que Medicaid reembolse a los trabajadores de salud comunitarios (CHW) certificados.

Los partidarios dijeron que ayudaría a revertir la tendencia de los trabajadores de la salud que abandonan la profesión debido al estrés de la pandemia.

Celine Mutuyemariya, estratega de política comunitaria de la Liga Urbana de Louisville, explicó que los puestos de CHW a menudo se financian mediante subvenciones, lo que puede ser difícil de mantener.

Sostuvo que una fuente de financiamiento más confiable significaría que más CHW estarían disponibles para satisfacer las necesidades de atención médica, especialmente para las personas en comunidades desatendidas que, de lo contrario, podrían dudar en visitar el consultorio de un médico.

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«Lo que hacen los trabajadores comunitarios de la salud es ayudar a generar confianza en los sistemas de atención médica preventiva», explicó Mutuyemariya. «Como tener un proveedor de atención primaria, tener un proveedor dental y verlos constantemente».

Según la Asociación de Trabajadores de Salud Comunitarios de Kentucky, el estado ahorra más de $11 por cada dólar invertido en dichos servicios. Y la investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo que se ha demostrado que los CHW mejoran una amplia gama de condiciones de salud para las personas a las que atienden, incluida la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la salud mental.

El proyecto de ley ha sido aprobado por la Cámara de Representantes de Kentucky y ahora se encuentra en el Comité de Salud y Bienestar del Senado.

Mutuyemariya señaló que los CHW ayudan a las personas a navegar por el sistema de atención médica, acceder a la atención y abordar las necesidades básicas, para que no terminen en las salas de emergencia de los hospitales.

«Su entrada a los servicios de atención médica serían los servicios de atención médica de emergencia», observó Mutuyemariya. «Esa ha sido la fuente, se ha normalizado más y eso no es rentable. No es efectivo en cuanto a ver mejores resultados de salud».

Tiffany Taul Scruggs, coordinadora de divulgación de servicios para pacientes de Sterling Healthcare, dijo que su equipo de CHW trabajó incansablemente en siete condados para garantizar que los pacientes hicieran sus citas durante la pandemia, transportando a casi 1300 personas en 2020.

Agregó que, de lo contrario, muchas terminarían en la sala de emergencias. , o sufren de falta de cuidado.

“Se las arreglarían sin comida, sin acceso a comida o sin recursos para comida, vivienda, transporte”, señaló Taul Scruggs. «Simplemente lo harían sin él. Quiero decir, lo harían completamente sin él».

Referencia, proyecto de ley HB 525 2022

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