Foto Connor Cunningham.

Por primera vez en casi cinco meses, Racing Louisville FC tiene un partido. Esta noche da inicio temporada inaugural del club: en la NWSL Challenge Cup.

El club, que terminó 2021 acumulando 22 puntos, el récord para un equipo de expansión de la NWSL, buscará seguir construyendo y mejorando su desempeño, frente al KC Current en el Lynn Family Stadium.

Racing regresa con 13 jugadoras de la temporada 2021, lo cual significa que casi la mitad de su plantilla se renovó en los últimos meses. Entre las que regresaron están las líderes en puntos de 2021, Ebony Salmon y Cece Kizer; la estrella emergente del Equipo Nacional Femenino de EE. UU. Emily Fox; la mejor defensora Gemma Bonner; y la nueva Doctora. Nadia Nadim, quien sigue en rehabilitación de una lesión en la rodilla.

Entre las nuevas se incluye a la ganadora de la Copa del Mundo, Jess McDonald, adquirida a través de un canje de temporada baja, y la dos veces ganadora del trofeo MAC Hermann, Jaelin Howell, seleccionada al No. 2 en general del actual campeón nacional de la División I, Florida State. Y también hay un nuevo entrenador a cargo, con Kim Björkegren aportando la experiencia de títulos europeos y juegos en la Liga de Campeones Femenina de la UEFA.

Racing jugará el primero de los partidos de la Challenge Cup de su grupo estatal contra un club con un arco similar. El KC Current también fue un club de expansión en 2021

 Pero el Current ha lanzado en el último año una marca significativa con los colores verde azulado; adquirió algunas de las mejores jugadoras talentos internacionales como Sam Mewis y Lynn Williams; además, anunció planes para construir un estadio y un campo de entrenamiento muy parecidos a los que se encuentran en Louisville.

El juego del viernes es el primero de los seis que Racing jugará en la Challenge Cup antes de la temporada regular de 22 juegos que comienza el 30 de abril. Este marca el primer encuentro en esta competencia con los Current, a quienes verán en un juego de regreso el 2 de abril. Los dos equipos coincidentemente terminarán sus respectivas campañas de temporada regular uno contra el otro en una final de temporada el 1 de octubre en el Lynn Family Stadium.

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