Autoridades estatales y de Norton Children’s Hospital durante conferencia de prensa.

Fondos adicionales de donantes elevan el total a $ 8 millones

LOUISVILLE, Ky. –  Kentucky aún supera a la nación en casos de abuso infantil. Una cifra alarmante es que 17 de cada 1,000 niños en Kentucky sufrieron algún tipo dee maltrato o maltrato infantil. La alarmante cifra es el doble del promedio a nivel nacional, 8.4, de acuerdo al informe de “Maltrato Infantil 2020” de la Oficina de Niños del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., publicado este año.

Las cifras publicadas por el informe del 2020, reflejan una disminución con respect al año anterior, pero expertos de salud local creeen que la pandemia del COVID-19, provocó una disminución en los reportes.

Esta mañana funcionarios estatales y del Norton Children’s Hospital anunciaron $6 millones de la Asamblea General de Kentucky destinados a reducir la cantidad de muertes y lesiones infantiles relacionadas con el abuso. La Fundación del Hospital Infantil Norton ha comprometido $2 millones adicionales para la iniciativa, gracias a las generosas donaciones de la comunidad.

Los fondos apoyarán a los especialistas en protección pediátrica de Norton Children’s, afiliados a la Facultad de medicina de la UofL, y ayudarán a establecer a Norton Children’s como un centro de excelencia en protección infantil, según lo define la Asociación de hospitales infantiles.

El nuevo centro atenderá a todos los condados de Kentucky. La iniciativa incluirá la contratación de médicos, enfermeras, psicólogos y otros expertos adicionales específicamente capacitados para identificar, tratar y prevenir el abuso. También se ampliará el tratamiento de la salud mental, los servicios de terapia, las clases para padres y los esfuerzos de prevención disponibles para las familias necesitadas. El centro será el único programa de este tipo en Kentucky.

Los fondos de la Asamblea General se aseguraron con el liderazgo de la Senadora Julie Raque Adams en el presupuesto bienal más reciente, que comienza el 1 de julio de 2022 y termina el 30 de junio de 2024.

“Nuestros índices de abuso y abandono infantil siguen siendo motivo de gran preocupación y nosotros, como estado, debemos tomar más medidas para abordar este problema”, dijo Raque Adams, quien patrocinó la legislación. “Estoy orgullosa de que podamos apoyar estos programas y mejorar las vidas de los niños y las familias en todo el estado”.

Norton Children’s Pediatric Protection Specialists es el único programa de medicina forense pediátrica de servicio completo que atiende a los 120 condados de Kentucky. Brinda evaluación médica a las presuntas víctimas de maltrato infantil, independientemente de si se las atiende en una instalación de Norton Children’s. El equipo evalúa a miles de niños por año, crea documentación digna de los tribunales sobre los hallazgos, se comunica con los investigadores de la comunidad y testifica en los tribunales de familia y penales cuando es necesario. El programa también enseña a profesionales médicos; socios comunitarios, incluidos los servicios de protección infantil y la policía; y muchos otros grupos sobre el reconocimiento, denuncia e intervención del maltrato infantil.

«Gracias a este nuevo financiamiento, planeamos crear un centro que pueda ayudar a liderar el camino hacia una disminución en la cantidad de niños que sufren abuso y negligencia física y sexual», dijo Melissa L. Currie, M.D., pediatra y especialista en abuso infantil. director de los especialistas en protección pediátrica de Norton Children’s.

El equipo de Norton Children’s ha sido líder en la detección de abuso infantil, ya que participó en el desarrollo del modelo de hematomas TEN-4 que ahora se usa en todo el país. En pocas palabras, ningún niño menor de 4 años debe tener ningún hematoma en el torso, las orejas o el cuello.

Del mismo modo, cualquier niño que aún no se sostiene por si solo y no dé pasos no debe tener ningún hematoma en ninguna parte del cuerpo. Si existen moretones, es un fuerte indicador de abuso. En la mayoría de los casos, un niño muestra señales tempranas de advertencia de abuso mucho antes de llegar al hospital con lesiones potencialmente mortales por ese abuso.

“El abuso infantil es un desafío sistémico, y nos tomará a todos mover la aguja”, dijo Lynnie Meyer, R.N., Ed.D., CFRE, vicepresidenta sénior y directora de desarrollo de Norton Healthcare. “La Fundación del Hospital Infantil Norton está comprometida con la causa, y estamos pidiendo a la comunidad que se una a nosotros para ayudar a proteger a nuestros ciudadanos más vulnerables”.

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