Cameron Lancaster volvió a la hoja de anotaciones a lo grande el sábado por la noche, anotando un tiro penal que selló la victoria del juego en tiempo de descuento venciendo al Hartford Athletic FC, 2-1, en el juego final de la temporada regular en el Lynn Family Stadium.

El gol fue el primero de Lancaster desde que regresó de una lesión que lo dejó fuera de juego durante cuatro meses, y extendió la racha ganadora de LouCity a tres. Los muchachos de morado llegan a los playoffs del Campeonato de la USL con el primer lugar en la Conferencia Este, con City (22-6-6, 72 puntos) ganando un pase directo a una semifinal de conferencia el 29 de octubre en el Lynn Family Stadium. El oponente y la hora de inicio se determinarán más adelante.

Pero por ahora, el equipo del entrenador Danny Cruz puede celebrar un total de puntos récord del club y un tercer primer lugar en la temporada regular en los ocho años de existencia del equipo.

Fotos David Mucker

“Cuando ves 72 puntos en una temporada, me hace muy orgulloso de todos en este momento”, dijo Cruz. “También entendemos que el viaje está por comenzar y que se acercan los playoffs. Para que podamos hacer eso en casa, eso es enorme. Esperaremos a ver quién será el oponente, realizaremos un poco de exploración y luego comenzaremos a concentrarnos en nuestro primer juego en los playoffs”.

Louisville City comenzó rápido el sábado, casi anotando contra Hartford Athletic en varias oportunidades. Wilson Harris estuvo cerca en tres ocasiones diferentes en la primera media hora, y falló por poco un cabezazo pasado el segundo poste en el minuto 24. Enoch Mushagalusa también estuvo a punto de vencer al portero de Hartford, Yannick Oettl, a los 41.

El equipo local finalmente se abrió paso en el minuto 45 con una media volea bien rematada por el capitán Paolo DelPiccolo, quien marcó su cuarto gol de la temporada. El gol lo abrió con un centro de Ray Serrano desde la banda derecha, que Hartford solo cabeceó junto a Amadou Dia, quien lanzó un pase de cabeza al camino de DelPiccolo.

Fotos EM Dash Photography

“Fue bueno finalmente aprovechar una de mis oportunidades”, dijo DelPiccolo. “(Serrano) jugó un buen balón adentro y (Dia) me lo puso justo donde era necesario. Simplemente me surgió muy bien, y me conecté con eso desde allí”.

Hartford empató contra la corriente del juego en el minuto 74, con Ariel Martínez redirigiendo un centro raso que superó al portero del City, Danny Faundez, quien defendía en lugar del portero No. 1 habitual, Kyle Morton.

Morton, en Descanso durantee los playoffs, se alzó con el Guante de Oro del Campeonato de la USL por el mejor promedio de goles en contra de la liga (0,74), incluso sin jugar el sábado.

Su equipo presionó por el ganador en los últimos 10 minutos. En los tres minutos del tiempo añadido, Napo Matsoso marcó el penalti que asistió el gol de Lancaster.

“Le dije a los jugadores, en primer lugar, por lo que ha pasado (Lancaster) sería difícil para cualquier jugador”, dijo Cruz. “Debería estar orgulloso de esta noche. Ha trabajado mucho detrás de escena. … Para que lo culmine con un gol, un gol de la victoria, tiene mucho de qué enorgullecerse. Eso no es fácil mental o físicamente. Ha sido un año difícil para él. Creo que todos, se podía ver en la celebración, estaban realmente orgullosos de él en ese momento”.

Fotos Cunninham.

Cruz mencionó que LouCity recibirá al St. Louis City FC de MLS Next Pro en un juego a puerta cerrada durante la semana de descanso.

Las entradas para el partido inaugural de los playoffs de LouCity salen a la venta el lunes. Visite LouCity.com/playoffs para obtener más información durante la postemporada.

Resumen del juego: Louisville City FC vs. Hartford Athletic FC

Fecha: 15 de octubre de 2022

Lugar: Estadio de la familia Lynn

Inicio: 19:30 h. hora del Este

Tiempo: 65 grados, claro

Jugador del Partido: Paolo DelPiccolo

Asistencia: 12.096

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