Según un nuevo informe , un número significativo de niños y jóvenes del estado están institucionalizados, no por la necesidad de una supervisión intensiva, sino porque no hay familiares o familias de acogida (foster families) disponibles.

La pandemia llevó a las agencias de bienestar infantil y la fuerza laboral de Kentucky al límite, y después de recientes muertes de niños en instalaciones residenciales del estado, los defensores están pidiendo reformas. En 2020, más de 8000 niños del Commonwealth fueron colocados en hogares guardianes.

Tamara Vest, estudiante de posgrado de la Universidad de Kentucky y pasante de Kentucky Youth Advocates, dijo que la prevención es la mejor estrategia.

Foto Andrew Ebrahim via Unsplash.


«Tomar las cosas en sentido ascendente para que no tenga que sacar a los niños de sus hogares, pero pueda ayudar a las familias a obtener los recursos que necesitan para que no ocurra la separación», explicó Vest.

Aproximadamente el 10% de los niños de crianza temporal de Kentucky viven en un hogar grupal o institución.

Elutan Dawson, especialista en desarrollo juvenil y antiguo joven adoptivo, dijo que es fundamental que los jóvenes pasen tiempo con voluntarios y mentores, para fortalecer su red de apoyo, ayudarlos a adquirir habilidades y enseñarles lecciones de vida.

«La tutoría y las oportunidades de relacionarme con voluntarios fueron muy útiles para mí», relató Dawson. «Pude aprender algunas habilidades, fui de excursión y de Boy Scouts cuando estaba en el residencial, y aprendí a acampar. Puedo ir de campamento ahora.

Cynthia Scheppers, coordinadora de entrenadores de compañeros de Kentucky Youth Advocates, dijo que las comunidades tienen la responsabilidad colectiva de apoyar a los jóvenes sin lazos de parentesco, especialmente durante la temporada navideña.

«Ya sea en la forma de recibir regalos o abrir su casa para los jóvenes durante las fiestas», sugirió Scheppers.

La red estatal de trabajadores sociales juega un papel fundamental para garantizar que los jóvenes de crianza tengan oportunidades para forjar relaciones saludables. Según el informe, la pandemia empeoró los problemas de personal y retener a los trabajadores de atención directa en las instalaciones residenciales es un desafío continuo.

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